關於泰國

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關於學泰語那件事

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最近好幾個朋友陸續問我在哪裡學泰文?為什麼學泰文?泰文難不難?在泰國真的得會泰文嗎?學了泰文真的會用到嗎?

泰文是我學的第三個外語,在這之前英文、日文我都學得很開心,也用得很勤勞。學英文拓展我的視野,在還沒有其他語言能力的時候,出國可以生活沒有問題;而日文讓我交了日本朋友,工作出差去日本的時候也能快速地與日本同事們拉近距離,讓工作更順利;至於泰文,一開始真的只是好玩學一下,沒想到一頭栽進去也十年了!


為什麼學泰文?

學泰文從來都不在我的選項裡面。十年多前老公開始常出差泰國,說要帶我去看看,那時第一次來泰國,一切都很新奇,就是單純是個觀光客。後來陸續來了幾次,老公給獎學金說去學泰文吧!我也不反對,就這樣斷斷續續地學。

Helen老師爽朗的笑聲,讓我每週都期待上課。雖然常常上了就忘,忘了又自動留級再上一次。會話課上了一陣子後,總覺得不認識字不行啊!沒有安全感。於是開始了字母課,Erik老師有邏輯的教法讓我很放心(我是個頭腦簡單,需要清楚架構邏輯的人),後來因為生小孩中斷,再上閱讀課遇到NueLek老師補充很多生活的內容,上課超有勁的。雖然上班帶小孩真的很累,還是盡量擠時間上課,當作心靈糧食。

學泰文難嗎?

在曼谷生活的這幾年,我仍持續學泰文,因為有台灣打下的基礎,在曼谷跟泰籍老師學習的時候比較知道自己的弱點在哪裡,遇到學習上的困難也比較知道要如何解決。朋友問我泰文難嗎?其實所有語言一開始都不難,學聽說、學問候、學買東西,輕鬆愉快,但是學到某個階段總有難關。我的英文當年卡在長單字總是背不起來,日文卡在動詞五段變化,泰文則是書面語與口語的差別還有學讀寫的時候,好一陣子看不懂招牌上的藝術字體,只看得懂課本的基本印刷字體跟老師手寫的字體。說泰文難嗎?是的,不簡單。但我為什麼一直學下去?因為學習跨越障礙也是一件很開心的事情。

住泰國真的得會泰文嗎?

說實話,在曼谷會講英文的人比比皆是,在曼谷只要會英文就可以過中上的生活,曼谷的食衣住行育樂所需用英文都可以解決,我住的區域說日文也大致可以通,曼谷甚至很多地方都有中文的服務員,包含很多中文的解說牌,還有特別為說中文的人提供的服務,不會說泰文要在曼谷生活真的是一件很容易的事情。泰國的銀行、網路、購物等等客服專線或外送服務都有很多可以說流利英文的人,就算在外面遇到語言不通的情況,科技都可以幫忙,Google一下就可以翻譯或找圖來解決問題。

那幹嘛學泰文呢?我身邊很多日本媽媽都是發現日文就夠讓她在這裡生活幾年之後就放棄學習了。但語言不只是工具,就像英文打開我對世界的認識,也讓我認識英語系國家的文化,Language somehow represents its culture. 學了日文我才更懂如何跟日本人應對,這是用英文做不太到的(英文沒有日文的那麼多禮儀用語,例如開關門要說“失礼します”之類的),學了泰文我才比較融入當地 สบาย ๆ(sabai  sabai) 的生活步調,因為語言包裹著文化。當我能聽說泰文之後,我能夠更精確表達我的需求,也更能體會泰國朋友的用詞帶著怎樣的情緒;當我能讀寫泰文的時候,我能更快速接收資訊,不用等翻譯,看得懂路標就不用問路,讀得懂新聞就很快速知道身邊發生什麼事,看泰劇不用一直盯字幕,可以看第一手泰劇不用等翻譯也是很開心的事情。

學了泰文真的會用到嗎?

我其實學泰文之前不知道有一天我真的會住在泰國,但是書到用時方恨少,剛來泰國的時候有一天在路上遇到偶像馬力歐在辦活動,主持人徵求粉絲上台互動,我很認真聽還是聽不懂遊戲規則所以不敢舉手參加,就在我想要硬著頭皮舉手的時候,名額已經滿了,我就這麼錯失跟偶像同台活動的機會!後來我更認真學習,如果有下一次機會,我就會勇敢爭取跟我偶像互動的機會。

在生活上,有很多時候說泰語會讓我們跟泰國人的距離拉近,當我出去玩的時候,比較鄉下的地方使用泰語機會比較多,因為可以用泰語聊天,就可以更加認識當地的生活,可以體驗道地的文化。曾經我跟長頸族的姑娘用泰語聊天,第一次見到她時她單身,第二次見到她時她已經有一個孩子,我們短短聊了孩子的事情,感覺卻像認識了很久,如果沒有泰語的能力,感受不會如此深刻。以前Helen老師說過,南向政策讓很多人開始學泰文,但可能是一窩蜂,然後就退燒,要搞清楚心裡真正的想法,是因為學語言有趣、想了解民族文化的才比較持久。對我來說,學語言不是讓我找工作的工具,但是是讓我的人生精彩的工具。

同場加映:在泰國工作要會泰文嗎?

在泰國工作,如果是中高階的工作,基本上是要英文很好而不是泰文。泰國的教育水平落差很大,生活環境比較低階的人當然比較沒有英文教育(在我來泰國住之前都不知道的),中產階級以上的人很多都有良好的英文教育,曼谷國際學校多達百家,私立中小學也有很多雙語教育(很認真的那種),大學也有很多國際班,甚至出國讀書的比例可能不輸台灣。因此,如果來泰國工作是做中階以上的職務,我相信你的同事或老闆英文都是非常好的,泰文只是工作上用來拉近人際關係的!

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